Bloggarkiv

Boktipset: Konsten att skapa en zombie

Konsten att skapa en zombie av Frank Swain är en populärvetenskaplig bok om hur just du kan skapa en egen zombiearmé. Det handlar tyvärr inte om en armé av zombier i apokalypskannibalisk bemärkelse utan mer den haitiska fogliga slaven som lyder dig som mästare. Boken handlar även om människans vilja att besegra döden.

konsten att skapa en zombieSwain går igenom den haitiska traditionen. Om hur kulturella föreställningar i kombination med olika gifter kan skapa zombier. Dessutom behandlas virus samr djur-, svamp- och växtrikets beteendeförändrande företeelser och hur klassiker som cordyceps, rabiestoxoplasma och roliga parasiter. Men Swain tar också upp försöken att få människor att börja leva igen. Eller iallafall att få kroppen att fungera även efter döden. Olika försök med droger och hur de påverkat människor

Forskare har länge sökt sätt att kunna kontrollera människor via bland annat hypnos och droger. Ofta med inte särskilt ädla avsikter. I oss finns däremot parasiter och bakterier som gör just det. I dagsläget vet vi inte exakt hur, men mycket tyder på att vi påverkas av det. Cirka 30% av jordens befolkning har exempelvis toxoplasma gondii i oss och en del studier visar på att det ökar vår benägenhet att ta risker och att de som har parasiten oftare lider av schizofreni.

Konsten att skapa en zombie tar upp en mängd intressanta historiska anekdoter och livsöden hos människor som försökt väcka de döda till liv. Hur hunden Lazarus III (eller eventuellt IV) levde i flera dagar efter att ha varit död i runt fem minuter. Hur USA och Sovjet tävlade i att hålla organ i människokroppen vid liv efter människan dött.

Det är en bra och allmänbildande bok. Läs. Den finns här och här

Annonser

Swedish Zomcast 13: Om zombiesmittor

Igår spelade vi in det 13:e avsnittet av Swedish Zomcast och temat var: Vad kan orsaka en zombiesmitta? Gäst i studion var Emil Nilsson som driver den utmärkta bloggen Vetenskapspedagogen (och har skrivit ett par inlägg med zombietema t ex här , här och den här nördrecensionen av WWZ). Vi pratade om zombier i naturen, om steklar, parasiter, prioner, hur virus beter sig, varför bakterier är läskiga, om problemen med att äta råbiff eller kattbajs och om varför vi bör passa oss om vi skulle se människor som klättrade upp och bet sig fast i saker.

Avsnittet är lite längre än vanligt (50 min) men det blir bättre hela tiden. Lyssna direkt eller ladda ner här: .ogg eller.mp3

Liten leverflundra i en lever.

Liten leverflundra i en lever.

Några tankar om pandemier och hur de skulle påverka samhället

Ett av de stora hoten mot mänskligheten som den ser ut idag är en pandemi. Det finns många förutsättningar för att en pandemi idag skulle kunna slå sönder stora delar av vårt samhälle relativt snabbt. Samhället är mer sårbart än någonsin. En pandemi skulle lätt kunna leda till en ekonomisk kollaps av sällan skådat slag.

Pandemin skiljer sig från epidemin genom att den är global och drabbar fler områden. Epidemier har med all sannolikhet funnits i hela mänsklighetens historia. Pandemier är emellertid ett lite nyare fenomen som verkar ha funnits i runt 1000 år. Den senaste riktigt stora pandemin var spanska sjukan som härjade i slutet av första världskriget och ett par år efter det.  Spanska sjukan tog livet av ca 35 000 människor bara i Sverige. Globalt nämns siffror mellan 20 och 50 miljoner, vilket är betydligt fler än som dog i världskriget. Det finns ganska lite forskning om hur Spanska sjukan påverkade Sverige politiskt och ekonomiskt men situationen för sjukvården var katastrofal. Sedan dess har vi drabbats av flera pandemier, till exempel asiaten 1957-1958 och Hongkonginfluensan 1968-1969.350px-1918_spanish_flu_waves

Även om samhället är bättre rustat för att möta pandemier idag kommer effekten av en sjukdom liknande spanska sjukan att vara katastrofal. Vi har bättre vaccin, men å andra sidan möter vi många fler människor och lever trängre. Även vid få dödsfall skulle sjukfrånvaro och rädsla för att vistas bland folk öka drastiskt och resande skulle samtidigt minska för att inte öka spridning av smittan. Eftersom vår ekonomi bygger på att transporter fungerar och att konsumtionen hela tiden ökar kan en influensapandemi allvarligt hota ekonomin. Lägg också till att sjukvården och det offentliga kommer att gå på knäna under den ökande arbetsbelastningen. Vi får ett scenario där en stor del av livsvillkoren kommer att ändras. Ett sätt att vara förberedd på en sån situation är att ha starka kontaktnät och relationer med lokalsamhället för att kunna hjälpa varandra och att stötta när någon är sjuk eller behöver något. Att känna sina grannar är en viktig del för att klara sig i kristider.

Ser vi med vilka mellanrum pandemier historiskt drabbat mänskligheten är tiden inne för en ny omfattande smitta (även om det är svårt att prata om regelbundenhet). Det duggar ganska tätt med nyheter om ”nya” influensor som spridits från djur till människor. Den senaste, H10N8, har fått uppmärksamhet samtidigt som en som kallas H7N9 växer i Kina (där också zombiesmittan i World War Z verkar ha startat). Krisinformation har också skrivit om den nya fågelinfluensan. Det är lätt att skrika varg, men vi vet aldrig på förhand vilka sjukdomar som kommer att bli allvarliga. Vid SARS-utbrottet lyckades olika länder samarbeta och därigenom minimera de konsekvenser sjukdomen skulle kunnat få.

En bubblare som inte riktigt är en influensa är de antibiotikaresistenta bakterierna som blivit allt vanligare. Antibiotikan är ett av de största medicinska framstegen i historien men riskerar, på grund av överanvändning, att bli verkningslöst. Resistenta bakterier gör att vanliga infektionssjukdomar blir livshotande och att större operationer blir omöjliga eftersom nästan alla patienter som opereras också behandlas med antibiotika.

kycklingEn anledning till att det kommit så många nya influensavirus de senaste åren är vår djurhållning. De flesta forskare är ense om att äta mindre kött är viktigt för att hindra att smittorna uppkommer. Att få ned köttkonsumtionen är av enorm vikt för att minska flera stora samhällsproblem. Detsamma gäller antibiotikaresistensen hos bakterier. Även om det är förbjudet på många håll pumpas djur med antibiotika för att öka tillväxten och minska sjukdomar bland djuren. Dock leder överanvändningen till ökad resistens hos bakterier. Kontentan är ät mindre kött, eller inget alls så minskar vi riskerna för pandemier i framtiden.

Mer läsning om pandemier: Pandemi – Myterna, fakta, hoten av Björn Olsen (recension och en kort intervju med författaren)

Mer läsning om samhällets beredskap finns i MSBs  Vägledning inför kriser – Del 2 Att planera för en pandemi

Mer läsning om sjukvård och antibiotika efter zombiekatastrofen