Monthly Archives: februari 2014

Boktipset: Dead Sea

Jag fortsätter med boktips från Brian Keene. Dead Sea kom ut 2007 och hade inte samma effekt på zombiegenren som Keenes The Rising, det är mer en klassisk zombieberättelse.

Ett av de fulare omslagen i zombiegenren

Ett av de fulare omslagen i zombiegenren

Vår huvudperson Lamar Reed en något misslyckad snubbe. Han är ganska typisk amerikansk arbetarklass som blivit arbetslös. Att han är svart och homosexuell gör honom dock till en något udda figur i zombieberättelserna. Boken handlar om hur han utvecklas och blir lite övertydlig när en professor som de träffar berättar om Jungeanska arketyper och att han egentligen är hjälten. Men det förstör inte historien som tur är. Han blir räddad av två barn, Malik och Tasha, som han senare blir fadersgestalt för. De hamnar efter lite klassiskt zombiekaoz på en båt.

Det är en klassisk form av zombie vi möter i Dead Sea. De är ganska långsamma, dumma och smittsamma. Djurzombierna kommer dock att spela en stor roll i boken och gör apokalypsen en smula mer obehaglig. Det finns några blinkningar till The Rising som är roliga och ger ett mervärde för dem som läst den boken innan (även om Keene i efterordet är noga med att poängtera att det är parallella universum).

Jag gillar att boken till stora delar utspelar sig på ett skepp. Jag har tänkt på hur t ex en Finlandsbåt skulle vara som ställe att dra till när zombierna kommer. Vi får delvis svar på huruvida det är en bra idé. Men en zombiehistoria till sjöss är en bra idé. Mer sånt tack. Även om zombierna är långsamma finns det hela tiden en rädsla för dem som jag tycker är rimlig. Varje zombie blir ett hot. Ofta förminskas det i filmer och böcker och det blir pangpangaction av det.

De sista 20 sidorna i boken är fantastiska. Slutet bär på känslan av en avgrund, även om det från och till finns hopp. Det här är en bok jag rekommenderar för den som gillar klassiska zombiehistorier.

Boktipset: The Rising

The Rising av Brian Keene från 2003 är en riktigt blodig historia. Keene missar inte en chans att beskriva tarmar som hänger ut, blod som sprutar eller psykisk tortyr. Det enda som han tack och lov inte beskriver så ingående är våldtäkterna som förekommer. Eftersom det det förekommer djurzombier i The Rising slänger Keene in ett zoo i handlingen och vi får stifta bekantskap med såväl lejon- som pytonormzombier. Det är inte utan att jag ler lite när jag läser det. Det påminner lite om Lucio Fulcis filmer på det sättet.

keeneBoken börjar ett tag efter zombiekatastrofen inträffat och genom tillbakablickar får vi veta vad som hänt. En typ av partikelaccelerator råkar öppna portarna till en annan dimension och in i alla döda kroppar kommer någon typ av demoniskt väsen. De kan tänka och har kvar minnen från kroppen som de tar sin boning i. Zombierna (som också benämns så i boken) är inte smittsamma men har ändå smak för kött från både människa och djur. Däremot undviker de att äta upp hela personen så att en ny demon ska kunna ta över kroppen på den avlidne. Det finns en dos av kristen apokalypstankle i det. Med de döda som kommer från ”The Void” och nu återigen ska bebo planeten. Det är ett ganska ovanligt men bra knep. Det behövs liksom inga vetenskapliga förklaringar när det är en strid mellan det onda och det goda som det verkar (men var lugn, det religiösa tar inte en massa plats från själva berättelsen).

Det finns flera huvudpersoner vars öden flätas samman. Frankie, den före detta heroinmissbrukaren som efter ett tag hittar sitt värde som människa. Jim som ska hämta sin son och hans vapendragare pastor Martin och Baker som jobbade med partikelacceleratorn och dras med dåligt samvete för att han var med att sätta igång det hela. Utöver dem får vi lära känna några bifigurer som stryker med. Sen är det ett gäng militärer som är onda så det förslår.

Jag tycker det finns stora likheter med serien Crossed som också frossar i vidrigheter. Zombierna kan tänka (även om The Rising zombierna inte är fullt lika kloka som i Crossed) och drivs av en passion för att göra illa på olika sätt.

Jag är inte säker på att jag rekommenderar den här boken, men kanske. Som jag fattat det var den väldigt viktig för den amerikanska underground zombiebok när den kom och det kan jag förstå eftersom Keene verkligen drar genren till sin spets i bokform. Den är ändå rätt lättläst och för dem som gillar blod och tarmar som flyger åt alla håll är det här en höjdare. Dessutom så har Jonny på Swedish Zombie sagt att den är viktig att läsa.

Swedish Zomcast 11

Swedish Zomcast 11 handlar om prepping och zombieöverlevnad. Det var första gången vikörde livesänt och det var roligt. Extra tack till personen som ringde in med frågor. Mer sånt.
Med oss i studion var Jesper Värn – scout, överlevnadsexpert och medveten prepper – som skriver om prepping på bloggen Praeparatus.Det finns mycket mer att prata om kring prepping och vi kommer förhoppningsvis ha med Jesper i studion igen framöver.

Lyssna direkt eller ladda ner här: .ogg .mp3

Några tankar om pandemier och hur de skulle påverka samhället

Ett av de stora hoten mot mänskligheten som den ser ut idag är en pandemi. Det finns många förutsättningar för att en pandemi idag skulle kunna slå sönder stora delar av vårt samhälle relativt snabbt. Samhället är mer sårbart än någonsin. En pandemi skulle lätt kunna leda till en ekonomisk kollaps av sällan skådat slag.

Pandemin skiljer sig från epidemin genom att den är global och drabbar fler områden. Epidemier har med all sannolikhet funnits i hela mänsklighetens historia. Pandemier är emellertid ett lite nyare fenomen som verkar ha funnits i runt 1000 år. Den senaste riktigt stora pandemin var spanska sjukan som härjade i slutet av första världskriget och ett par år efter det.  Spanska sjukan tog livet av ca 35 000 människor bara i Sverige. Globalt nämns siffror mellan 20 och 50 miljoner, vilket är betydligt fler än som dog i världskriget. Det finns ganska lite forskning om hur Spanska sjukan påverkade Sverige politiskt och ekonomiskt men situationen för sjukvården var katastrofal. Sedan dess har vi drabbats av flera pandemier, till exempel asiaten 1957-1958 och Hongkonginfluensan 1968-1969.350px-1918_spanish_flu_waves

Även om samhället är bättre rustat för att möta pandemier idag kommer effekten av en sjukdom liknande spanska sjukan att vara katastrofal. Vi har bättre vaccin, men å andra sidan möter vi många fler människor och lever trängre. Även vid få dödsfall skulle sjukfrånvaro och rädsla för att vistas bland folk öka drastiskt och resande skulle samtidigt minska för att inte öka spridning av smittan. Eftersom vår ekonomi bygger på att transporter fungerar och att konsumtionen hela tiden ökar kan en influensapandemi allvarligt hota ekonomin. Lägg också till att sjukvården och det offentliga kommer att gå på knäna under den ökande arbetsbelastningen. Vi får ett scenario där en stor del av livsvillkoren kommer att ändras. Ett sätt att vara förberedd på en sån situation är att ha starka kontaktnät och relationer med lokalsamhället för att kunna hjälpa varandra och att stötta när någon är sjuk eller behöver något. Att känna sina grannar är en viktig del för att klara sig i kristider.

Ser vi med vilka mellanrum pandemier historiskt drabbat mänskligheten är tiden inne för en ny omfattande smitta (även om det är svårt att prata om regelbundenhet). Det duggar ganska tätt med nyheter om ”nya” influensor som spridits från djur till människor. Den senaste, H10N8, har fått uppmärksamhet samtidigt som en som kallas H7N9 växer i Kina (där också zombiesmittan i World War Z verkar ha startat). Krisinformation har också skrivit om den nya fågelinfluensan. Det är lätt att skrika varg, men vi vet aldrig på förhand vilka sjukdomar som kommer att bli allvarliga. Vid SARS-utbrottet lyckades olika länder samarbeta och därigenom minimera de konsekvenser sjukdomen skulle kunnat få.

En bubblare som inte riktigt är en influensa är de antibiotikaresistenta bakterierna som blivit allt vanligare. Antibiotikan är ett av de största medicinska framstegen i historien men riskerar, på grund av överanvändning, att bli verkningslöst. Resistenta bakterier gör att vanliga infektionssjukdomar blir livshotande och att större operationer blir omöjliga eftersom nästan alla patienter som opereras också behandlas med antibiotika.

kycklingEn anledning till att det kommit så många nya influensavirus de senaste åren är vår djurhållning. De flesta forskare är ense om att äta mindre kött är viktigt för att hindra att smittorna uppkommer. Att få ned köttkonsumtionen är av enorm vikt för att minska flera stora samhällsproblem. Detsamma gäller antibiotikaresistensen hos bakterier. Även om det är förbjudet på många håll pumpas djur med antibiotika för att öka tillväxten och minska sjukdomar bland djuren. Dock leder överanvändningen till ökad resistens hos bakterier. Kontentan är ät mindre kött, eller inget alls så minskar vi riskerna för pandemier i framtiden.

Mer läsning om pandemier: Pandemi – Myterna, fakta, hoten av Björn Olsen (recension och en kort intervju med författaren)

Mer läsning om samhällets beredskap finns i MSBs  Vägledning inför kriser – Del 2 Att planera för en pandemi

Mer läsning om sjukvård och antibiotika efter zombiekatastrofen